Síntomas del gusano del corazón en los perros

La infección del parásito del corazón en los perros daña sus órganos vitales. Conocer los síntomas del parásito del corazón puede ayudar a salvar a su perro a tiempo.


¿Sabía usted? ¡Alrededor de 250-300 gusanos del corazón pueden estar presentes en el perro a la vez! El gusano del corazón es un nemátodo que pertenece a nemátodos filo. También es conocido como Dirofilaria immitis, que es un parásito de hilo y su vector es mosquito que lo transmite de un huésped a otro. Se llama “gusano del corazón”, porque el gusano adulto se encuentra en el ventrículo derecho del corazón donde puede vivir por años. La infección del parásito del corazón generalmente afecta a los perros, pero otros animales como gatos, zorros, lobos y coyotes también pueden ser infectados por el mismo.

Síntomas del gusano del corazón del perro
Los síntomas en los perros no aparecen hasta que la enfermedad esté en una fase avanzada. La aspereza de la enfermedad depende de la cantidad y la ubicación de lombrices, la duración de la infección, y la respuesta del sistema inmune del perro. Los síntomas del parásito del corazón incluyen:

  • Tos: El perro experimenta una tos leve y seca cuando el parásito infecta los pulmones. Este síntoma no plantea principalmente un peligro y se toma generalmente por los propietarios como un resfriado y la tos estacional.
  • Dificultad para respirar: Las dificultades respiratorias suelen ser indicativas de una enfermedad grave. Si su perro tiene problemas para respirar, vaya a un veterinario inmediatamente.
  • Vómitos: El vómito puede ocurrir debido a muchas razones tales como malestar estomacal, pero podría ser uno de los síntomas del gusano del corazón. Los vómitos también pueden ocurrir cuando el perro está nervioso e inquieto.
  • Reducción del apetito: Si su perro no está comiendo tanto como antes, trate de encontrar la razón. La pérdida del apetito es una clara indicación de una enfermedad.
  • Cansancio: Si el perro se cansa fácilmente, muestra falta de interés, pereza, o se desmaya después del ejercicio y la actividad física, es una situación alarmante. El perro puede experimentar éstos porque el corazón está severamente infestado por el parásito y no es capaz de bombear la sangre adecuadamente.
  • Nerviosismo: El perro puede estar actuando de una manera extraña, no respondiendo adecuadamente a sus llamadas. Esto es debido al nerviosismo y la ansiedad que siente la mascota. Cualquier comportamiento extraño del animal doméstico que se prolonga durante más de un día, no debe ser ignorado, en cualquier caso.
  • Pérdida de peso considerable: Si su perro está comiendo adecuadamente y sigue perdiendo peso, indica que hay un problema de salud grave. Podría ser un síntoma del parásito del corazón.
  • Hinchazón: El cuerpo del perro puede hincharse alrededor de la caja torácica y puede haber hinchazón abdominal. Éstos pueden indicar a una etapa avanzada de la infección y el perro debe ser examinado por un veterinario.

Aparte de estos, los síntomas también pueden incluir ictericia, anemia y la presencia de sangre en el flema y las heces.

Tratamiento y prevención
Ahora es el momento para una buena noticia. La enfermedad del gusano del corazón se puede tratar y salvar a su perro si se diagnostica a tiempo. Así que, como propietario de un perro, es su responsabilidad mantener los ojos abiertos para estos síntomas en su perro. Cuando el parásito se transmite a través de mosquitos, lo primero y más importante que hay que hacer es detener su crecimiento. Eso le ahorrará a su perro la infección del parásito del corazón y también le ahorrará de cualquier amenaza contra la malaria posible. Una prueba de detección de antígenos y los análisis de sangre para microfilaria se hacen por el veterinario para confirmar la presencia de infección en la sangre. La disponibilidad de una buena historia clínica del paciente puede llevar a un mejor pronóstico.

El tratamiento del gusano del corazón en los perros es a la vez complejo y peligroso. Dado que la enfermedad afecta a los órganos vitales, el tratamiento se vuelve complicado. Incluye dos pasos:

  • Terapia adulticida, que mata al gusano adulto por la administración de medicamentos, como el sodio o thiacetarsamide dihidrocloruro melarsomina (IV o IM).
  • Filaricide terapia, que mata microfilarias mediante la administración de ivermectina y milbemicina. Se lleva a cabo 3-6 semanas después de la terapia adulticida.

Un análisis de sangre se lleva a cabo después de 3 semanas de tratamiento para asegurar que no hay más parásitos presentes. Más del 95% de los perros se tratan con éxito. Los gusanos del corazón a veces pueden tener que ser extirpados quirúrgicamente para perros en estado crítico.

Un programa preventivo del gusano del corazón es el siguiente paso. Si su área tiene unos pocos casos del gusano del corazón en los perros, lo mejor es consultar al veterinario y comenzar un programa de prevención antes de que el perro esté infectado. Varios medicamentos orales y tópicos preventivos del parásito del corazón están disponibles hoy en día. La dietilcarbamazina es una medicina diaria. La ivermectina y moxidectina requieren dosis una vez al mes. Selamectina se aplica tópicamente. Aunque estos preservativos son eficaces, tienen sus riesgos. De acuerdo con la American Veterinary Medical Association, el 65% y el 45% de todos los incidentes reportados de reacciones y muertes, respectivamente, se debieron a medicamentos preventivos del parásito del corazón.

¿Cómo ocurre la infección?
Primero vamos a entender cómo ocurre esta infección. El mosquito chupa la sangre de un perro infectado como también la larva del gusano del corazón. Se transmite luego a otro animal no infectado cuando el mosquito portador pica. El gusano del corazón se somete a cambios dentro del cuerpo del mosquito que lo prepara para infectar al perro. El parásito luego pasa por muchas etapas de su ciclo vital en el huésped antes de que finalmente emerge como adulto. El gusano del corazón adulto se encuentra en el lado derecho del corazón y algunas arterias de los pulmones.

Los síntomas del gusano del corazón mencionados anteriormente pueden ser un signo de una enfermedad grave. Por lo tanto, es necesario mantener un ojo para asegurarse de que su mascota se mantenga saludable y viva más tiempo. ¡Tenga cuidado!

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