Trineo de perro – Más que un deporte

La famosa carrera de trineos tirados por perros en la Iditarod de Alaska es una de las pruebas finales de la resistencia humana. Sin embargo, para la gente del norte helado el, trineo de perro es algo más que un deporte, es una actividad que es tan antigua como el propio pueblo.


Al igual que en los deportes de correr y esquiar, el trineo de perro no comenzó como un deporte en absoluto, sino como un método normal de transporte. Los indígenas del norte tenían una relación de trabajo con los perros durante miles de años. Era natural entonces que los inuit y otros perros de trineo fueron traídos con los indígenas cuando cruzaron el Estrecho de Bering hacia América del Norte.

Cuando los europeos comenzaron a viajar en el norte, también vieron el valor de este método de transporte. Los trineos fueron usados igualmente por nativos y recién llegados para la caza, la captura, el transporte de mercancías a las aldeas alejadas, o bien, durante la fiebre del oro, para el transporte de oro si tenían suerte. También fueron utilizados para la entrega de correo. Todavía en 1873, la Real Policía Montada Canadiense aún patrullaba la frontera en el trineo de perros.

A veces, el trineo de perro ha sido incluso un método de supervivencia necesario en el norte. Este fue el caso en enero de 1925, cuando un brote de difteria amenazaba con acabar con el pequeño pueblo del norte de Nome, Alaska. Con poca o ninguna inmunidad y muy poca anti-toxina, los habitantes nativos parecían condenados al fracaso. El suero más cercano estaba en el Hospital ferrocarril de Alaska en Anchorage, pero para llegar allí significaba un viaje de más de 670 kilómetros a través del agua y el hielo por la pista de Iditarod. Un paquete de suero fue enviado por ferrocarril desde Anchorage a Nenana y luego un relé de 22 voluntarios lo transportó en trineo de perros, llegando a Nome en cinco días y medio.

El trineo de perro es también conocido como mushing, un término que se deriva de la palabra francesa “marche”, que significa “marcha”, “correr” o “ir”. Aunque una imagen popular de trineos tirados por perros puede implicar un hombre envuelto en pieles gritando a su equipo de perros “mush” que rara vez se utiliza como un comando, ya que tiene un sonido muy suave. En cambio, cuando quiere que los perros vayan, el musher grita “Hike!” o a veces para girar a la derecha grita“All Right” “¡Caramba!” y para girar a la izquierda  grita “Haw!” “Easy!” significa ir más despacio y si grita “Hike!” de nuevo o significa que quiere acelerar. “Whoa” significa que quiere detenerse y “On By” significa pasar a otro equipo u otra cosa que está en el camino.

Hoy en día, a causa de la moto de nieve, avión, y otro transporte moderno, los trineos tirados por perros no se necesitan para el transporte o la supervivencia. El trineo de perro vive principalmente como un deporte. Varias carreras de trineos de perros se han celebrado en los últimos años, a partir de carreras de larga/corta distancia. El trineo de perro incluso ha sido presentado en los Juegos Olímpicos de Invierno como un deporte de exhibición, por primera vez en el año 1932 en los Juegos Olímpicos de Invierno en Lake Placid y de nuevo en los Juegos Olímpicos de 1952 en Oslo. Sin duda, la carrera de trineos tirados por perros más famosa hoy en día es la vía de Iditarod.

La vía de Iditarod es un correo viejo y ruta de suministro que data de los días de la fiebre del oro en Alaska. Se toma aproximadamente 1.100 millas de Anchorage a Nome, por lo que esta carrera es la carrera más larga de trineos de perros en el mundo. Cuando la carrera se llevó a cabo por primera vez en 1973, el efecto del viento se redujo a 130 grados bajo cero, y muchos creyeron que nadie podría llegar a la meta. Ellos se equivocaron cuando el ganador cruzó la meta casi tres semanas después de comenzar. Aunque hoy en día el ganador habitual puede terminar la carrera en unos nueve días, la Iditarod sigue siendo una prueba agotadora de la resistencia y un recordatorio de una parte importante de la historia de Alaska.

Así, mientras el trineo de perro probablemente nunca será una actividad muy popular en las regiones cálidas del mundo, todos nosotros podemos admirar el ingenio de quien primero pensó en utilizar al mejor amigo del hombre como medio de transporte y la supervivencia.

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