Tumores cerebrales en perros

El tumor cerebral es una condición médica común que ocurre principalmente en los perros de mediana edad y mayores. Sin embargo, puede afectar a los perros más jóvenes también.


Las razas de perros que son más susceptibles a los tumores cerebrales son los golden retrievers, Doberman Pinschers, terriers escoceses, boxeadores, Boston terriers y perros pastores ingleses viejos. Comúnmente los tumores cerebrales diagnosticados en los perros incluyen astrocitomas, oligodendrogliomas y meningiomas. Algunos tumores tienden a desarrollarse directamente en los tejidos del cerebro, mientras que hay algunos que se propagan al cerebro a través del torrente sanguíneo. Los factores causales no han sido identificados todavía. Sin embargo, la dieta, medio ambiente, genética, enfermedades virales, enfermedades inmunológicas y traumas pueden contribuir al problema. Los tumores pueden desarrollarse en cualquier parte del cerebro y la aparición de los síntomas puede ser gradual o brusca por naturaleza. Los síntomas pueden ser leves o extremos e involucran cambios físicos y psicológicos en el animal.

Síntomas

Los síntomas que pueden ser indicativos de tumor cerebral en perros podrían incluir la disminución del apetito, dificultad para tragar, sed excesiva, pérdida gradual de los hábitos formados y reducción del nivel de actividad. También Ud. podría notar que su mascota ha desarrollado cambios anormales en la marcha y cae constantemente debido a la pérdida de equilibrio. La dificultad para saltar y escalar, hipersensibilidad, dificultad para mover los ojos, parálisis facial, inclinación de cabeza, vómitos, convulsiones y temblores son otros síntomas que pueden ocurrir.

Los síntomas del tumor cerebral también están relacionados con ciertos cambios psicológicos en el perro. Estos son los cambios de conducta, irritabilidad, depresión, confusión y desorientación. En algunos casos, también se ha encontrado que los perros agresivos se hacen dóciles, mientras que los perros dóciles se vuelven agresivos. Esto se conoce como inversión de personalidad en animales.

Tratamiento

El tratamiento generalmente implica métodos para deshacerse del tumor o ralentizar el crecimiento del tumor. La cirugía es una opción que depende de la naturaleza del tumor, su localización, tamaño y severidad. Sin embargo, para ciertas localizaciones en el cerebro como la del tronco cerebral (la parte del cerebro con la médula espinal que  comprende el bulbo raquídeo, protuberancia, mesencéfalo y partes del hipotálamo), la cirugía no se considera ya que alberga el riesgo de causar la muerte del animal.

La radioterapia es el método de tratamiento más ampliamente utilizado y preferido para los tumores cerebrales en los perros. Puede ser usada como un tratamiento en solitario o en combinación con otros métodos de tratamiento. La ventaja de este método proviene del hecho de que los tumores se eliminan sin causar mucho daño a los tejidos normales del cerebro.

La quimioterapia también está disponible como un tratamiento para la afección. Sin embargo, el método da buenos resultados, sólo cuando los fármacos administrados tienen la capacidad de cruzar la barrera de sangre del cerebro. Solamente altas dosis de medicamentos son generalmente eficaces para el tratamiento de los tumores, pero de nuevo, estas dosis pueden ser tóxicas para los tejidos normales del cerebro. Sin embargo, con los avances médicos, muchos medicamentos pueden cruzar la barrera hematoencefálica y ayudar en la eliminación del tumor.

Sepa que su mascota afectada podría no mostrar ningún signo o síntoma como se mencionó anteriormente, y durante unos pocos años. Esto es porque los tumores cerebrales tienen un índice de crecimiento lento y por lo tanto no se manifiestan fácilmente a través de esas señales. Por lo tanto, es extremadamente importante que las personas lleven a sus mascotas al veterinario tan pronto como notan cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente. ¡Un tratamiento apresurado es lo que se necesita para añadir más años a la vida de su mascota!

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